Mammoth Lakes è in una posizione perfetta per scoprire e godere di tutto quello che la Eastern Sierra ha da offrire. Un parco nazionale, i parchi statali, un monumento nazionale, un’autentica città fantasma e gli alberi più antichi del mondo sono tutti facilmente raggiungibili da Mammoth Lakes per fantastiche gite di un giorno.

La Yosemite Valley

Nessun viaggio in California sarebbe completo senza una visita allo Yosemite National Park. Famoso per le profonde vallate che racchiudono alcune delle più alte cascate del mondo, per le sequoie giganti e i prati selvaggi, l’immenso parco si estende per oltre 1.930 miglia quadrate.

Inizia la tua gita visitando il parco nazionale di Yosemite, compresa la Yosemite Valley. Fai un sosta al Tunnel View per catturare l’inquadratura perfetta di Yosemite. Rinfrescati alle cascate Bridalveil e Yosemite, cammina lungo l’imponente granito di Half Dome fino a Mirror Lake e ammira gli scalatori che si cimentano su El Capitan.

High Country

Dopo aver esplorato la Yosemite Valley, dirigiti verso il lato est del parco. L’ingresso orientale di Yosemite si trova a soli 45 minuti da Mammoth Lakes e vi si accede tramite il Tioga Pass, il più alto passaggio autostradale della California (aperto dall’inizio dell’estate fino al tardo autunno). L’area è accessibile in auto o tramite il bus del sistema di trasporto regionale della Yosemite Area. Prepara un picnic da portare con te, poiché i servizi sul lato est del parco sono limitati. Inizia un’escursione tra sequoie giganti nei boschetti di Tuolumne e Merced. Poi scegli tra una facile escursione ad una fonte di acqua gassata, o una moderata arrampicata su una parete di granito, o la navetta gratuita del parco per esplorare dalle rive incontaminate di Tenaya Lake al panorama roccioso di Olmsted Point.

Reds Meadow 

Prendi la navetta panoramica dal Mammoth Adventure Center fino al Reds Meadow (non sono ammessi veicoli privati), dove troverai il Devils Postpile National Monument e le Rainbow Falls alte 30m. I quasi 800 acri del Devils Postpile National Monument si trovano nelle vicinanze di Mammoth Lakes e conservano le formazioni di basalto formate da lava risalente a circa 82.000 anni fa. La lava si raffreddò, si contrasse e si divise in colonne verticali simmetriche, successivamente levigate dal ghiaccio.

Cammina lungo il fiume San Joaquin per vedere l’eccezionale formazione rocciosa. Quindi, prosegui lungo la facile escursione di 2 miglia a valle fino alle Rainbow Falls, conosciute per i riflessi arcobaleno prodotti nella nebbia dal sole di mezzogiorno.

Riprendi la tua avventura con il pranzo al Mule House Café al Reds Meadow Resort prima di prendere la navetta per tornare a Mammoth Lakes. Quando torni al Mammoth Adventure Center, fai un giro panoramico in funivia fino alla cima della Mammoth Mountain e ammira i panorami da 3.300 metri.

Un lago antico e la storia della “Gold Rush

Mono Lake, situato a nord di Mammoth Lakes, ha oltre un milione di anni e una superficie di quasi 105 miglia quadrate. Il lago alcalino non ha sbocco, quindi l’evaporazione è l’unico modo in cui l’acqua lascia il lago, rendendolo 2,5 volte più salato e 80 volte più alcalino dell’oceano. La biosfera unica fornisce cibo a milioni di uccelli migratori.

Sulla strada segui le indicazioni per la South Tufa State Natural Reserve. Un breve percorso autoguidato descrive la storia del lago e l’importanza dei suoi ecosistemi. Cammina lungo la passerella oltre le formazioni di tufo calcareo, risultati di sorgenti d’acqua dolce che sgorgano nell’acqua alcalina del lago.

Prosegui in direzione nord lungo Hwy. 395 verso il Mono Basin Scenic Visitor Center a Lee Vining, dove si può imparare di più sulla zona. Solo 11 miglia a nord raggiungerete gli edifici storici del Bodie State Historic Park, la città fantasma ufficiale della California e la più grande città fantasma non restaurata dell’Occidente.

Il parco è il sito di una vecchia città mineraria, che ha prodotto oltre $ 35 milioni in oro e argento dal 1877 al 1888. Nei suoi giorni d’oro, Bodie era una famigerata città del Far West di 10.000 abitanti. Oggi, 170 strutture originali si trovano ancora in uno stato di “decadimento arrestato”, incluso un negozio in cui rimangono gli stessi oggetti da quando è stato chiuso nel 1912.

Di ritorno a Mammoth Lakes, è possibile scoprire altre storie risalenti all’epoca della “Gold Rush” presso la miniera d’oro Mammoth Consolidated Gold Mine o presso l’Hayden Cabin Museum sulla riva di Mammoth Creek.

Gli alberi più antichi del mondo 

Situati nelle remote e panoramiche White Mountains, due ore a sud di Mammoth Lakes, gli alberi di 3.500-5.000 anni dell’Aono alcuni dei più antichi organismi viventi sulla Terra.

Prendi la Highway 395 direzione sud fino all’Ancient Bristlecone Pine Forest.  Non scordare il pranzo, l’acqua e degli snack, perché i servizi lungo il percorso sono limitati.

La tua prima tappa sarà il Schulman Grove Visitor Center, dove potrai avere maggiori informazioni sui sentieri della zona. Prendi il breve ma panoramico percorso Discovery Loop di circa 1 miglio o ammira gli alberi più antichi lungo il faticoso sentiero di 4,5 miglio Methuselah Grove Trail. Infine, dirigiti verso il Patriarch Grove, a oltre 3.350 m di altitudine, per contemplare il più longevo bristlecone pine (detto Pino dai coni setolosi) vivente.

 

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